用于探测冰岛熔岩洞的无人机,将来也能在火星上助NASA一臂之力?

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科学家表示,用于绘制冰岛熔岩洞内部地图的技术,可以用于探索火星和月球上的深洞穴。

“太空无人机”,即装备激光雷达的无人机,可以进行光探测和测距,目前被用来检查熔岩洞的形状和它的冰层的形成。

来自SETI研究所和Astrobotic Technology的研究小组正在对冰岛偏远的Myvatn地区的洛夫塞利尔熔岩冰洞进行调查。

SETI探索和研究宇宙中生命的起源和性质,最近测试了无人机在3D地图洞穴和熔岩洞中的实际应用。

这项实验的成功使对火星和月球表面进行了解的前景更加令人兴奋。

美国宇航局支持的无人机搭载激光雷达技术,发射光波和跟踪反射,以绘制人类难以探索的地方。

激光雷达用脉冲激光探测一个区域。收集到的信息用于制作3D模型。

测试显示,SETI能够将无人机飞进洛夫塞利尔,并在几分钟内精确地绘制出地图。

这一成功将为未来的激光雷达无人机铺平道路。由于月球和火星的重力水平较低,激光雷达无人机将不再使用螺旋桨,而是依赖小型推进器。

SETI说,他们的希望是为在火星上进行类似任务获得尽可能多的数据和经验。

他们想研究冰岛熔岩洞,因为里面有大量的冰,以了解潜在的危险。

SETI行星科学家帕斯卡尔·李(Pascal Lee)说:“我们还想研究我们希望在月球和火星上探索的许多熔岩洞穴所带来的机遇。”

“利用无人机探索它们是一种很有前景的方式。”

太空科学家已经知道月球和火星上存在洞穴和熔岩洞。这些洞穴的大部分开口位于火山地带,是由于极端温度或小行星撞击造成的。

对这些洞穴的探索一直受到恶劣表面条件的阻碍,比如辐射和陨石撞击。

他们说,这些地方也可能是集水的地方。如果水真的存在,洞穴可能会成为未来任务的重要资源。

它们甚至可以提供燃料来源,因为水分子可以被分解成火箭燃料。

此前,专家曾表示,人类有一天可能会占据这些洞穴作为“长期居住的地方”。

SETI说:“一些洞穴,特别是那些据报道位于月球北极附近和火星上巨大火山两侧的洞穴,可能冷到足以通过一种叫做冷捕集的过程来积聚水冰。”

“这种被遮蔽的冰代表着月球和火星上水的历史的重要记录,而对于火星来说,这也是一个寻找生命迹象的令人兴奋的机会。”

太空科学家将需要进一步修改无人机,使它们能在地球大气层之外工作;例如,他们需要推进器。

冰岛以前在空间探索方面发挥了重要作用;最初的阿波罗任务就是在冰岛中部高地训练的。

之所以选择阿斯卡地区,是因为该地区的地貌与月球相似。

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