无妄之灾!苏联50年前发射失败 这颗半吨重卫星可能要砸到我们头上

撞地球

德国伟大哲学家康德曾经说过,让他“惊奇且敬畏”的东西有2样:一是心中的道德准则,二是头顶上璀璨的星空。星空确实值得敬畏,它深邃而广阔,充满着神秘的未知。

总是有人担心某些超出人类___限的强大存在,可能在未来某天闯进我们的生活,带来灾难,比如某颗离我们相当近的恒星发生氦闪,或太阳系宇宙坐标暴露,被高等文明一巴掌拍扁等等。

人类需要忧心的不只这些,刨除这些难以企及的存在,我们也曾凭借自己的能力——或者说能力不足——给自己造成了足够的麻烦。有太空专家表示,今年,世界的某个角落或将迎来一场无妄之灾,起因却是50年前的技术失误。

上世纪60年代,由于政治原因,美、苏两巨头的太空竞赛也来到高潮。在那个10年间美、苏各自从佛罗里达的海岸和丘拉塔姆的荒原向太空发射了30多艘载人飞船,完成60多人次的太空飞行。70年代,由于载人登月的头筹被美国人夺走,苏联开始朝其他星球发力,成果也颇为丰硕。1970年,他们首次实现人类金星着陆,接着又在1971年实现了首次火星着陆。

之后他们打算乘胜追击,并于1972年3月31日向金星发射了联盟号运载火箭搭载的“金星9A号”号探测器。然而,在飞出大气层后,火箭末段不知为何突然失效,没能将探测器推向金星。“金星9A号”最终被地球引力捕获,成为了低地球轨道上的一颗人造卫星,名字也被改为“宇宙482号”(苏联将低地球轨道人造卫星称作“宇宙xx号”)。这个在当时不起眼的失败作品,在50年后的今天,却成了太空威胁论的主角。

1972年7月,“金星8号”成为人类第2个成功着陆金星表面的探测器。金星大气环境恶劣,温度足以熔化铅块,但即便是在这种情况下,“金星8号”仍然坚持了50分钟11秒,为人类传回了宝贵的数据。按照原计划,“金星9A号”将是“金星8号”的姊妹探测器。

不幸的是,“金星9A号”在地球轨道上“搁浅”了。不仅如此,据苏联太空史专家米切尔(Don Mitchell)称,这次失败的发射留下了后患,部分硬件——由各种箱体和设备组成的沉重框架——在短时间内坠入地球大气层,砸在了……___。但仍有部分仍然悬在人们头顶,不知何时会掉下来,堪称现实版“达摩克利斯之剑”。

目前,改名为“宇宙482号”的探测器进入段舱体仍在围绕地球飞行,公转周期为112分钟。专家称,这片太空垃圾不可避免地会坠落下来,回到它的母星。

按照常理,大部分小型天体在飞向地球时,都会被厚重的大气摩擦,在坠落过程中就已经烧得差不多了。然而,金星的大气层比地球更厚重与浓密,其表面温度较高,为了保证探测器能在穿过这层大气后安然无恙,苏联科学家给它配备了一层“金钟罩”。换句话说,等到坠落的那一天,这个重达495公斤的铁坨子会完完整整地砸下来。

这一点得到了部分民间观察人士的确证。荷兰资深天文摄影师范德伯格(Ralf Vandebergh)观察这艘飞船已有8年之久,“使用10英寸望远镜在不同的路径、观察角度、光照角度和观察条件下观测结果显示,它似乎是一个有着强烈亮度变化的细长物体”,这意味着,宇宙482上的细小结构并没有被磨损。

美国卫星观察者多尔曼(Thomas Dorman)也发现了这种现象,根据经验,如果已经被磨成了球体,物体在靠近地球的过程中是不会如此剧烈地燃烧的。

更悲伤的是,这类需要在星球上着陆的器材一般都会配置降落伞、烟幕弹之类的设备,如果掉在地球上,也能起到提示作用,但是多尔曼表示:“如果有人发现它掉下来,降落伞已经打开了,那一定很有趣……但我敢肯定,(宇宙482号)用来发射烟火、释放降落伞的电池早就没电了!”

现在的关键问题是,它什么时候会掉下来?

根据多尔曼的观察,“宇宙482号”已经出现了下降的征兆:“轨道的远地点正慢慢开始拉进……我现在的猜测是,重返大气层的时间是今年晚些时候到明年年中”。

但他同时也表示:“预测它的坠落与其说是科学,倒不如说是一门艺术”。另外,太阳运动也会影响这块太空垃圾的下降轨迹,这点也无从预测。

50年前的太空垃圾要砸在我们头上,而且还不知道时间、无从躲避……那就只能祈求满天神佛保佑自己不要太倒霉了。

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