弄巧成拙?各种各样的地球工程效果也许没我们想象得那么好

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你认为地球工程是扭转气候变化影响的好方法吗?我们想我们可能要暂停这些计划了。根据周三发表在《自然》(Nature)杂志上的一项研究,地球工程其实可能比我们什么都不做更糟糕。

众所周知人类活动正在对我们的星球造成浩劫。地球工程背后的理念是人类也有可能通过采取大规模且大胆的行动来改变大气,从而弥补所有的破坏。

虽然具体的项目不尽相同,但经常被提及的一个想法是太阳辐射管理(SRM)。按照它的逻辑,如果我们向平流层注入气溶胶,我们将减少到达地球表面的阳光,从而使地球降温。这一想法灵感来源于火山爆发,它们释放到大气中的气体在地球上形成了类似的面纱。

加州大学伯克利分校(UC Berkeley)的一组研究人员想弄清楚这种方法会对地球的农作物产量产生什么影响。

为了做到这一点,他们分析了地球的气溶胶水平、太阳辐照数据,并记录了两次火山喷发后的作物产量:1982年墨西哥的埃尔·奇雄火山(El Chichon)爆发,1991年菲律宾的皮纳图博火山(Mount Pinatubo)爆发。研究人员得出的结论是,火山喷发实际上对两种不同的作物产生了负面影响——C3作物(如水稻、大豆和小麦)和C4作物(包括玉米)。

接下来,他们决定模拟向平流层注入硫酸盐,以观察农作物产量受到的影响。为了做到这一点,他们使用了马克斯·普朗克气象研究所的几个地球系统模型。从这个分析中,他们得出结论,SRM的日照减少对地球作物的伤害要大于低温对作物的帮助。

一个大规模而又大胆的坏主意。这并不是第一次断言地球工程不是一个好主意的研究。另一些人则认为SRM会使生物多样性地区的物种处于危险之中,而另一些人因为担心意料之外的后果则认为我们不应该这样做。

在这篇论文中,伯克利团队指出,其他研究人员可以使用类似的方法来确定SRM对不同类型系统的影响,比如对人类健康或生态系统功能。如果这些研究人员得出同样的结论,即SRM的制造的麻烦比它带来的价值更大,那我们可能需要放弃实施这个想法。

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