NASA又有大动作!NASA小行星探测器将于周一抵近本努小行星

我希望在洞察号着陆器在本周成功登陆火星之后你们没有太过激动,因为另一场大型太空飞行事件也即将在周一到来。

美国国家航空航天局的“OSIRIS-REx”小行星探测器将于美国东部时间周一(12月3日)下午12点左右正式抵达近地小行星本努(Bennu),结束这场长达27个月的深空追逐。NASA将在美国东部时间上午11点45分至下午12点15分(格林威治时间1645年至1715年)举行特别的网络直播活动来纪念这一时刻。

美国东部时间上午11点15分(格林威治时间16点15分),航天局还将播放“抵近预演节目”。

耗资8亿美元的“OSIRIS-REx”任务于2016年9月8日发射升空,开始了其向1640英尺(500米)宽的本努(Bennu)小行星环行的征程。美国国家航空航天局官员说,探测器抵近后将在距离这块太空岩石大约12英里(20公里)的地方停留。

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2018年11月2日,美国国家航空航天局(NASA)的OSIRIS-REx探测器在122英里(197公里)外观测到了近地小行星本努(Bennu)。预计OSIRIS-REx将于12月3日抵近Bennu。来源:NASA/戈达德飞行中心/亚利桑那大学

接下来的四个星期里,“OSIRIS-REx”航天器将多次飞越本努小行星,收集所需的数据,帮助任务小组成员确定小行星的质量。有了这些信息,“OSIRIS-REx”号将于12月31日进入围绕这块太空岩石的轨道——就在那几个小时后,美国宇航局的“新地平线”号探测器将会巡航经过距离地球数十亿英里的遥远天体Ultima Thule。

这颗呈钻石形状的本努小行星将会成为宇宙航天器环绕轨道运行过的体积最小的天体。

在未来18个月左右的时间里,OSIRIS-RExhang航天器将从轨道上研究这块岩石,然后在2020年年中着陆到Bennu的表面,获取大量的材料样本。探测器将于2021年3月离开这颗小行星,样品将于2023年9月乘坐特殊返回舱返回地球。

世界各地的科学家们将研究这些物质,寻找诸如本努这样富含碳元素的小行星在将生命的基石带到地球上的过程中所扮演的角色。

任务小组成员表示,OSIRIS-REx航天器(全称“起源、光谱解释、资源识别、安全-风化层探测仪”)也将在其他方面做出重大贡献。例如,探测器的测量结果应该有助于研究人员更好地了解类本努太空小行星的资源潜力。其他数据将增加科学家对小行星如何在太空中移动的了解,这反过来将使科学家对危险岩石小行星走向的预测更加准确。

Bennu小行星本身就是一颗潜在的危险小行星;在22世纪末,它有很小的可能性与地球发生撞击。

OSIRIS-REx航天器并不是唯一一个正在进行的小行星采样任务。日本的“隼鸟2号”宇宙飞船目前正在环绕着3000英尺(900米)宽的Ryugu小行星轨道飞行,该小行星同样具有钻石般的外形。如果一切按计划进行的话,“隼鸟2号”将于明年采集到Ryugu小行星的样本,并于2020年底返回地球。

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