不可思议!中国科学家发现蜘蛛哺乳行为 幼蛛出生20天全靠“母乳”存活

蜘蛛哺乳行为

图片来源:Sarefo

蜘蛛哺乳行为。一项新研究显示,一些小蜘蛛依靠母亲用特殊的“蜘蛛乳”喂养它们。

科学家们发现营养液含有近四倍于牛奶的蛋白质,似乎滋养着小蜘蛛,直到它们长大为止。

虽然哺乳动物,包括人类,会给它们的后代提供乳汁来帮助它们发育,但这种行为在动物界的其他地方是罕见的。

为了找出这种不寻常的现象,中国研究小组仔细研究了各种跳蛛的Toxeus magnus筑巢习性。

研究发现,新孵化出的幼蛛会吸食其母亲从生殖沟分泌出的液滴生长发育,且在最初的20天之内完全依赖液体存活。

20日龄的幼蛛体长可成长到其母亲的一半左右。第 20天到第40天,幼蛛会自己外出捕猎,也会继续从母体吸食“乳汁”,为“断奶”前的过渡期。

约40日龄起,幼蛛完全断奶,而此时的幼蛛体长已经达到成年个体的八成。研究发现,幼蛛断奶后并不会离开其母亲,而会继续回巢生活,甚至成年之后的雌蛛后代仍继续和母亲生活在同一巢穴。

“对于一个被认为是非殖民地的物种来说,这是一个令人费解的观察结果。”负责这项研究的陈占起博士说。

“跳蛛可能会提供延长的母亲照顾。我们决定测试它。”

11月30日,研究成果论文以Prolonged milk provisioning in a jumping spider(一种跳蛛的长期哺乳行为)为题在线发表于《科学》。研究小组观察了幼蛛在实验室环境中长大的情况。

众所周知,从鸽子到蟑螂的生物在成长过程中为幼体提供了专门的食物形式,但是在哺乳动物中看到的亲子关系很少见。

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