缅甸琥珀揭示蛉类幼虫的“伪装行为”演化史

  在漫长的地质历史中,昆虫演化出不同的“伪装术”。中国科学院南京地质古生物研究所22日发布消息称,通过中、意、美三国科研人员对缅甸琥珀中蛉类幼虫的合作研究,揭示了蛉类幼虫的伪装、掘穴行为以及相关捕食行为的演化历史。

  研究成果当天在线发表于英国《自然》杂志子刊《自然通讯》(NatureCommunications)。

  科研人员介绍,覆物行为(主动利用环境中的各种材料遮盖体躯)是昆虫“伪装术”中最奇特、最复杂的一类。该行为的化石证据极其稀少,因此学界对该行为的早期演化了解甚少。

  在本次研究中,南京古生物所“现代陆地生态系统起源与早期演化研究团队”王博研究员等在先前研究的基础上,结合美国自然历史博物馆新收集的琥珀化石,对缅甸琥珀中蛉类幼虫进行了系统发育学和形态学分析。

  研究团队共描述了缅甸琥珀中蛉类幼虫11新属11新种,这些新类群都属于脉翅目蚁蛉亚目。本研究基于现生蛉类幼虫和相关化石数据,重建了蚁蛉总科的系统发育关系。

  在此基础上,科研人员对关键的行为学特征和形态学特征的相关性进行了深入分析。

  研究结果显示,关键的行为学特征和蛉类幼虫的形态学特征密切相关,即关键形态可以反映相应的行为。研究结果进一步表明蛉类幼虫的伪装行为、掘穴行为等很早就在干系类群中出现了。

  此外,本研究也发现掘穴行为是蚁狮后期繁盛的一个重要因素。尽管现在蚁狮主要生活在干旱地区,但其祖先却生活于潮湿的雨林地区。

  本项研究得到中国科学院和国家自然科学基金委的资助。

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